L'Italie dévoile une nouvelle voiture sans conducteur

Parti de Milan (Italie) le 20 Juillet dernier, un convoi de quatre vans autonomes a sillonné les routes pour arriver jeudi dernier à l'exposition universelle de Shangai, où ils étaient attendus pour être présentés.

En réalité, dans ce convoi, seul le second véhicule était totalement autonome: le véhicule de tête du convoi a occasionnellement
besoin d'être conduit lors de passage de douanes, ou de trafic important. Pas moins de 8 000 miles (près de 13 000 km) ont ainsi été parcourus sans navigation satellite, sans homme derrière le volant de ce second véhicule.

Convoi de véhicules autonomes - Illustration: Vislab.
 
Développé par la société italienne Vislab et financé par le conseil Européen, le projet utilise un système nommé GOLD (Generic Obstacle and Lane Detector). Il s'agit de sept caméras et de quatre scanners, présents à bord du van afin d'analyser l'environnement. Concernant les scanners, trois permettent de se situer dans un environnement à 360°, et un quatrième permet d'analyser le relief de la route afin d'éviter les obstacles et d'adapter la conduite. Les caméras servent quant à elles, à l'avant, à analyser la signalisation routière, à l'arrière à analyser l'évolution de l'environnement et de connaître la position du véhicule par rapport au van de queue du convoi. Une autre caméra, panoramique à 180°, analyse les bas cotés et l'avant afin de s'assurer de l'absence de piétons ou d'autres véhicules sur les autres files. Si le système ne s'aide pas de système satellite pour se diriger, une balise GPS est tout de même intégrée afin de le géolocaliser, de connaître son déplacement et sa vitesse à l'aide également de capteurs d'inertie.

Le véhicule est ainsi autonome en terme de pilotage, mais il est également respectueux de l'environnement. Des panneaux solaires présents sur le toit permettent d'alimenter les scanners et caméras. Quant au moteur, il est électrique et nécessite une recharge de huit heures toutes les deux à quatre heures de conduite. Le van peut atteindre la vitesse de 38 miles par heure, soit 61 km/h.


Les véhicules autonomes sont très fortement équipés - Illustration: Vislab.
 
Du fait du nombre important de décès qui surviennent encore sur nos routes chaque année (1,2 millions d'après l'Organisation Mondiale de la Santé), plusieurs sociétés s'intéressent aux voitures autonomes. C'est le cas de Google et Toyota qui collaborent sur un projet similaire (voir notre news ici), ou encore avec l'Volkswagenuniversité de Stanford.
Auteur de l'article: Cédric DEPOND

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